‘’Iedereen viert carnaval op zijn eigen manier en daar is niks mis mee’’

Prins André d’n Irste (rechts) en adjudant Peter bij het Ballefrutterbeeld in Goirle, foto: Anita Jacobs

Nog even en dan liggen de straten van Goirle (Ballefruttersgat) weer 5 dagen lang vol met confetti. Eind februari is het weer carnaval en mag André Jacobs (58) voor de tweede keer het Brabantse dorp gaan leiden als Prins André d’n Irste. Hoewel het feest niet overal in Nederland gevierd wordt, behoort het toch tot de Nederlandse Identiteit volgens Jacobs. Een gesprek met de kersverse prins over het feest voor iedereen.

 

Je bent voor de tweede keer gekozen tot Prins Carnaval van het Ballefruttersgat. Hoe is dat?

‘’Onbeschrijfelijk. Als je de eerste keer gekozen wordt tot prins ben je de grote onbekende. Ik heb toen in oude boeken moeten zoeken wie de mensen zijn die samen met jou op het podium staan. Nu ben ík de grote bekende en kent iedereen mij bij Stichting Karnaval Ballefruttersgat. Toen ik 4 jaar geleden op carnavalsdinsdag van het podium stapte, vond ik dat ik er nog niet klaar mee was. Daarom ben ik ook erg blij dat ik dit jaar weer prins ben. Het is een soort trein waar je in zit. Alles wordt voor je gedaan en geregeld, echt geweldig.’’

 

Zou je na dit carnavalsseizoen nog een keer prins willen zijn?

‘’Dat hangt af van hoe ik deze carnaval ga beleven. Dat weet ik nu nog niet, want we zijn pas net weer begonnen. Eén ding is zeker: ik wil het dit carnavalsseizoen niet kwijt en dat sluit mooi aan bij het motto van dit jaar. Dat is namelijk: Dees raokte nie kwèèt.’’

 

Hoe wordt je nou prins carnaval van het Ballefruttersgat?

‘’Door een sollicitatie. Elk jaar rond carnaval maakt Stichting Karnaval Ballefruttersgat bekend dat ze op zoek zijn naar een nieuwe prins. Je stuurt dan een brief met daarin je motivatie en wat je gaat doen om er een mooi jaar van te maken en mijn brief was blijkbaar goed genoeg. Ook omdat ik er nog wat leuke dingen bij had. Zo ben ik bijvoorbeeld zeven keer prins geweest bij CV De Blauwwituilen , de carnavalsvereniging van voetbalclub GSBW in Goirle. Mijn grote droom was altijd al om dorpsprins te zijn en dat is nu gelukt.

 

Wat is de reden geweest om na 7 keer prins te zijn geweest bij CV De Blauwwituilen te gaan solliciteren voor dorpsprins?

‘’Het is een oude droom. Het is altijd al mijn droom geweest om dorpsprins te zijn. Ik kom zelf uit Oirschot en daar ben ik ook altijd actief bezig geweest met carnaval. Toen ik in Goirle kwam wonen, ben ik via mijn vrouw bij CV De Blauwwituilen terechtgekomen, maar mijn droom was altijd om dorpsprins te worden. Dat is nu gelukt.’’

 

Hoe ziet de agenda van Prins André d’n Irste er tijdens carnaval uit?

‘’Georganiseerd. We hebben het lekker druk, maar alles is goed gepland. Onze rustmomenten zijn in de bus  onderweg naar andere verenigingen. Door geen of weinig alcoholgebruik is het ook beter vol te houden. Als je naar de kroeg gaat drink je bier tot je erbij neer valt. Bij ons is dat niet zo.’’

 

Vind je dat carnaval tot de Nederlandse Identiteit behoort?

‘’Ja, vind ik wel. Het hoort eigenlijk bij het geloof, maar dat is een beetje verbasterd. Carnaval is een ontspanning. Je kruipt in de huid van een ander. Dat doe ik als prins ook. Dat gebeurt in meer landen, maar hoe wij dat hier in Nederland doen is toch wel uniek. Carnaval is wel aan het veranderen, maar daar is niks mis mee.’’

 

Er wordt vaak gezegd dat carnaval alleen om het drinken van alcohol draait. Wat vind je daarvan?

‘’Carnaval is een ontspanning en iedereen moet het op zijn of haar eigen manier vieren. Wel met grenzen natuurlijk. Het gebruik van alcohol is maar een klein deel van het hele carnavalsfeest. Mensen die carnaval een zuipfeest noemen gaan vaak skiën in de carnavalsvakantie. Ze zeggen dat ze voor het skiën zelf gaan, maar eigenlijk gaan ze voor de Apres Ski. Ik snap dat niet. Als ik mensen die op wintersport zijn geweest spreek, zijn ze drie keer van de berg naar beneden gegaan en de rest van de vakantie hebben ze tot laat in de nacht gefeest. Eigenlijk is dat een soort kleintje carnaval. Mensen hebben vaak een negatief beeld over carnaval, omdat ze niet weten wat het is. Het is veel meer dan het drinken van alcohol. Het is een ontspanning. Ik snap dat een groep vrijgezelle jongens denkt van: ‘’Kom op, we gaan naar Brabant want hier drinkt iedereen en hier hebben we een goede kans’’, alleen dan wordt er gelijk de stempel op gedrukt, terwijl dit maar een kleine groep is.’’

 

Andersom wordt er ook vaak gezegd dat mensen van boven de rivieren geen carnaval kunnen vieren en het eigenlijk dus niet moeten doen. Is dat zo?

‘’Nee, zeker niet. Wie zijn wij om daar over te oordelen? Iedereen doet het op zijn eigen manier. Het gaat er mij om dat mensen die ontspanning hebben. Met carnaval hoef je niet aan dingen te denken als werk en geld. Ik vind het ook juist leuk dat er buiten Brabant en Limburg steeds meer carnaval gevierd wordt. Er wordt ook weleens gezegd dat de mensen van boven de rivieren niet welkom zijn in Brabant met carnaval, maar ze zijn van harte welkom. Ik vind het alleen maar leuk om mensen kennis te laten maken met carnaval.’’

 

Denk je op carnavalsdinsdag, als carnaval bijna ten einde is, ook van: ‘het is mooi geweest’?

‘’Ja, dan staan we met z’n allen op een rij en dan worden we uit functie gehaald. Dan ben ik gewoon weer André Jacobs en is jeugdprins Nick frutje d’n Irste gewoon weer Nick. Ik vind het ook geen vervelende avond, omdat ik het niet als een einde zie. Ik zie het als een nieuw begin.’’

 

Je noemde het al even, maar Goirle heeft ook een jeugdprins. Hij wordt op de dinsdagavond door jou uit functie gehaald en dat is een emotioneel moment. Ook voor jou?

‘’Dit vind ik de mooiste vraag die je me stelt. Ja, dat is voor mij ook emotioneel. Tussen geluk en emotie zit maar een vloeipapiertje. Ik kan ook niet als koude kikker die jongen uit functie halen, daar hoort emotie bij. Voor zo’n jongen is dit een eind van iets wat hij goed gedaan heeft. Dan lopen er bij mij tranen over mijn wangen.’’

Interview door Jimmy Spijkers